十月 06

斯人已遠,你可能不知道的賈伯斯!

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正如每次蘋果發表會所帶來的驚奇,蘋果今天發布聲明,這次的驚嘆號不再是新產品,而是蘋果創辦人賈伯斯辭世。

 

可能很多人跟我一樣,乍聽這個消息時反應都是:「怎麼會?」。賈伯斯就像是一個驚嘆號,總是能夠一次一次給我們驚喜,連他的辭世都讓人出其不意。這位矽谷的驚嘆號,在今日也正式畫下人生句點了。

 

回顧賈伯斯的一生,事實上就是諸多驚嘆號組成的。賈伯斯重回蘋果之後的事蹟,已經為人所熟知,溢美之詞已經太多,但鮮少人知道在重回蘋果之前的他,究竟是什麼樣的面貌?此時此刻,我們就來回顧1997年以前的賈伯斯,那個年少輕狂卻又複雜萬分的創業家。

 

◎非婚生子

很少人知道,賈伯斯是非婚生子,他的生父母在生下賈伯斯之後,把賈伯斯送給一對工人家庭的夫婦收養。賈伯斯的密友曾說:「這樣的出生背景讓賈伯斯養成好鬥的性格,不安全感驅使著賈伯斯必須不斷努力證明自己。」

 

賈伯斯的養父對於機械擁有很高的興趣,他會買下一部破舊的老爺車,花一整個週末時間將它修好,然後賣掉賺一筆錢。這可以說明賈伯斯對於機械的興趣與生意人的天份由來。

 

事實上,賈伯斯非常愛他的養父母,據說如果有人問他關於養父母的事情,賈伯斯會出口糾正:「不,他們就是我的父母」

 

◎認識另一個史蒂夫

蘋果是由兩位史蒂夫所創辦,相較於賈伯斯,史蒂夫沃茲尼克是不折不扣的技術狂,兩人在七○年代初期認識。賈伯斯在十六歲那年,與沃茲尼克合作製作出Phreak,這個字是由PhoneFreak所組合。

 

當時有很多技術狂不滿六○年代的電話系統全被AT&T壟斷,從而開發出一種可以騙過電話公司系統,播打免費電話的小盒子。對這群技術狂來說,能夠打破擊敗壟斷者是讓人驕傲的,但對賈伯斯來說,他看到的是生意機會。

 

兩人很快合作,作出自己的Phreak,取名為藍盒子,當然大部分的設計製作都是出自於沃茲尼克之手。藍盒子成本是40美元,賈伯斯以一台150美元賣出,對某些付得起高價的人甚至開價300美元,但學生仍舊享有優惠。(跟現在的蘋果產品定價策略何其相似)

 

後來,AT&T積極打擊這種行為,兩人的第一門生意也告終止。

 

◎進入里德學院

里德學院在當時向來以培育獨立人格學生與自由派學風聞名,學費相當昂貴,他的養父母拿出一大筆積蓄,讓賈伯斯得以進入里德學院就讀。

 

賈伯斯第一學期的成績不佳,但他精明地了解到:沒有學分他一樣可以獲得良好教育。於是他退學了,並拿回一筆學費,但他並未離校。他說服了該校學務長讓他繼續住在宿舍一段時間,同時間他開始按照自己的興趣旁聽課程。

 

 

◎用一千美元創辦蘋果

1975年秋天,在惠普工作的沃茲尼克作出了一塊電路板,可以用來驅動一台彩色顯示器,賈伯斯相信這位老友的技術能力,也從中再度看到生意機會。他說服沃茲尼克與好友韋恩一起創辦公司。賈伯斯當時的願景,是以250美元作出主機板,再用500美元賣出。

 

由於當時也有其他電腦玩家販售類似的主機板,賈伯斯決定幫自己的公司取個名字。傳言中賈伯斯經常在奧勒岡的蘋果園出沒,同時Apple的字母在電話簿裡面排名在前,因此賈伯斯決定將他們的公司命名為蘋果電腦,這塊電路板的名稱就是「蘋果一號」。蘋果一號的定價是原料成本X2,再加上33%的經銷商利潤,也就是666.66美元。

 

賈伯斯與沃茲尼克共拿出一千美元創辦公司,第一筆訂單共接到50個蘋果一號的訂單,當他帶著主機板前往交貨時,買家很不高興,因為他訂的是「電腦」而非主機板。但在賈伯斯跟沃茲尼克的眼中,一片完整的主機板就是一台電腦。

 

到了當年底,蘋果一號總共出貨150片。靠著蘋果一號賺進的錢,沃茲尼克再接再厲開發蘋果二號。相較於處女作,蘋果二號已經是一個成品,有機殼、鍵盤,是台不折不扣的電腦,蘋果二號到了八○年代,一共銷售出數百萬部。

 

198012月,蘋果進行首次股票公開認購,一個電腦帝國就此成型。

 

◎拒絕承認自己的女兒

當蘋果的事業逐步起飛的同時,賈伯斯與他當時的女友有了第一個骨肉,意外的是賈伯斯並不想要,而他的女友則拒絕墮胎,兩人最後分手。當這個女兒出生後,賈伯斯一度拒絕提供經濟援助,也一度拒絕承認自己是小孩的父親。

 

賈伯斯的密友曾經非常不解,多年來賈伯斯自己一直困在自己被親生父母遺棄的悲傷中,怎麼會讓自己的小孩也陷入相同的情境?

 

這個小孩,名叫Lisa

 

◎離開蘋果

在經歷了沃茲尼克離職,蘋果二號與麥金塔電腦銷售情況不佳的窘境後,蘋果董事會要求當時的執行長,也就是賈伯斯邀請進蘋果的史考利負起更多的責任。史考利解除了賈伯斯的部分權限,而賈伯斯則密謀推翻這個執行長,最後,董事會與史考力站在一起。賈伯斯決定辭去所有的蘋果職務,並自行創辦一家新公司Next1986年初賈伯斯賣掉的他所擁有的蘋果股票,只留下一股。他後來說他保留一股是為了持續收到公司的年報。

 

Next的挫敗

少掉蘋果董事會的掣肘,賈伯斯將他的完美主義與偏執完全注入Next。據一位Next員工轉述,當賈伯斯在Next成立後一年,邀請他前往Next觀看他們的新進展時,賈伯斯戲劇性的將歷經一年研發的成品放在布幔後,當步幔掀起來的那一刻,他看到是一個螢幕座。

 

賈伯斯當時說:「這個新螢幕座是傾斜的,同時有專利」。一年的時間,並沒有讓Next製造出電腦,甚至沒有製造出螢幕,只做出了一個螢幕座。賈伯斯事必躬親,事事要求完美的性格,在Next完全表現出來。

 

Next的第一款產品Cube在公司成立後三年問世,零售價6500美元,銷售成績非常慘澹。Next最大的貢獻不在於硬體本身,而是內建的作業系統NextStep,易用,直覺。當蘋果買回Next之後,蘋果新一代作業系統Mac OS X的雛型正是Next Step

 

◎皮克斯的大勝利

皮克斯原屬星際大戰導演盧卡斯旗下的一個工作室,在盧卡斯與妻子決定離婚,迫切需要現金支付贍養費的盧卡斯決定出售這個工作室。

 

賈伯斯當時看中皮克斯的原因,是因為皮克斯當時有一項產品:影像電腦。賈伯斯認為有了影像電腦之後,每個人都可以在家製作動畫。在歷經多輪談判後,賈伯斯以略低於一千萬美金的金額買下皮克斯。

 

意外的,皮克斯最終並不是因為影像電腦成功,而是動畫電影的電腦製作能力而廣為人知。皮克斯與迪士尼合作的第一部電腦動畫長片:玩具總動員獲得空前的成功,皮克斯也在電影上映後一周公開上市。

 

皮克斯後來賣給了迪士尼,賈伯斯也成為迪士尼的最大個人股東。

 

◎重回蘋果

1996年的時候,微軟的Windows系統幾乎席捲了整個PC市場,蘋果電腦的市占率從20%跌到10%以下。第五任執行長艾米利歐認為必須依賴新的作業系統,才能從微軟手上重新奪回市占率。

 

當時蘋果內部有四個選擇:微軟、昇陽、BeNext,經內部評估之後蘋果決定以一股十美元買下Next,賈伯斯並擔任蘋果的「特別顧問」。1997年蘋果虧損超過十億美元,在賈伯斯的策劃之下,蘋果決定開除第五任執行長艾米利歐,同時聘請賈伯斯回鍋,賈伯斯給自己的新職稱是「臨時執行長」,年薪一美元。

 

再被趕出自己創辦的公司13年後,賈伯斯回來了,這一次,他決心寫下屬於自己的歷史。

 

 

整理/傑洛米

 

十月 05

iPhone 4s發表會重點回顧

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如果要用兩個字形容iPhone發表會,那就是「沒梗」,如果要用三個字形容iPhone發表會,那就是「超沒梗」。

不過此時此刻的我,願意用14個字來形容這場沒有賈伯斯的發表會,那就是「他媽的蘋果你怎麼可以這麼沒梗」 我大概可以理解這次蘋果發表會為何要選擇在自己總部舉辦了,畢竟在自己地盤上,如果有人要鬧事的話,保安可以第一時間出動壓制…………

之前那篇預測文,幾乎可以說是全軍皆沒,幸虧昨天寫的是不准砍頭,不然這下有10個頭也不夠被砍。唯一值得慶幸的,就是明年蘋果再開iPhone發表會的時候,我可以全文再發一次就是了。當然了,你要把iPhone 4s當作iPhone 5也是可以的,不然那些說要送iPhone 5的抽獎活動怎麼辦?

這次發表會,發表的是iPhone 4s。一如預期,iPhone 4s搭載語音秘書功能,就是之前買下的Siri功能。以後你可以直接對著iPhone 4s問股價、問天氣,問路怎麼走,還可以設定鬧鐘。不過這功能目前只有適用於英文、法文與德文。中文由於太過博大精深,所以目前不列入Siri的支援語言版本內。

 Let's talk in English,iPhone?

當然了,記者會談了很多,這包括iPhone、Mac、iTunes、iPad、iPod等產品賣多好(大約花了20分鐘),iOS跟iCloud到底有多屌(這大概又花了15分鐘),而iOS跟iCloud大部分的內容我們在六月WWDC都已經聽過了。

 總結來講,這場發表會算是一次性的回顧蘋果這幾年來的功績,以及蘋果幾位高層的大隊接力。 現在,就讓我們來回顧一下,這場「他媽的蘋果你怎麼可以這麼沒梗」發表會的幾個重點吧!

 ◎Find my Friend,本質上是個「我拆我拆我拆拆拆」的軟體,目的是用來拆散情侶或夫妻的。透過這個軟體,你可以馬上找到你的另一半的準確位置,建議高凌風別買跑車了,幫金友莊下載這個軟體比較實在。

◎新的iPod,嗯,這玩意居然還在!

◎iPhone 3G綁約0元,iPhone 4綁約99美元(馬的),4S 16G 199美元,32G 299美元,64G 399美元,but I don't care。

◎iOS 5跟iCloud都是10/12開放,iPhone 4s則是10/14在美國、加拿大、澳洲、英國、法國、德國、日本上市,10/28則是第二波,台灣當然要等到年底的第三波,還好I still don't care。

◎Tim Cook負責講解前20分鐘的豐功偉業,還有最後上來收尾「Thanks for joining us today」。我本來以為他是個低調的人,讓其他子弟兵上來露臉,後來我懂了,原來cook是讓他們上來擋大家幹譙口水的。

◎賈伯斯因病請假一天,他對記者表示他相當滿意cook的表現,賈伯斯同時私下透露之所以選擇cook擔任執行長的原因是因為iPhone 5還在cook,新手上任難免要煮久一點

◎Google、Samsung、HTC高階主管表示不予置評,但每個人的臉上盡是笑意,原因不明

關於iPhone 4s的照片,請參照任何一張你所能搜尋到的iPhone 4照片,在此不再贅述。

十月 03

寫在iPhone 5發表會前!

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蘋果最近一場的發表會,即將於美國時間10/4早上10點(台灣10/5凌晨一點)正式展開,記者會主軸是「Let's talk iPhone」。

每逢Apple重要發表會前,我都會忍不住寫下一些觀察(例如這篇:寫在iPad 2發表會前)。距離發表會還有一天多一點的時間,手癢的毛病依舊在,那就簡單講一下這次iPhone發表會,我所猜想的幾個可能性吧!

 

◎一支還是兩支?

我認為iPhone發表會上發表兩支iPhone以上的可能性很高。正確地說:是兩個型號,數款產品。兩款型號應該是iPhone 5與iPhone 4加強版(且稱iPhone 4S)。其中iPhone 4S應該會有不只一個顏色,所以算起來會有很多支新的iPhone。

蘋果的新產品價格策略,都是守住一個價位帶,讓新產品出來接棒,舊產品降價擴大市場。在新舊產品的交替階段,產品的樣式會很單調,顏色也就是黑跟白。

當時機成熟,蘋果有意擴大市場的時候,很賤的殺手鐧就來了,那就是七彩霓虹燈策略。蘋果會出其不意推出彩色外殼的機種,規格比主力機種稍差,價位比主力機種稍低,唯一的賣點就是顏色選擇多樣化。

所以我認為,新款的iPhone 4S,採用七彩霓虹燈策略的可能性很高,也就是說:在黑白之外,我們應該有機會看到不同顏色的iPhone。如果要我繼續往下猜,我會說顏色最起碼會有藍、粉紅、銀三種顏色。

要選規格強大的主流機種,還是顏色花俏的平價機種,自己看著辦吧!

事實上,我猜蘋果要推動機海戰術已經猜兩年了吧,今年還是很有可能槓龜,如果今年繼續槓龜,明年我還會繼續猜下去就是了。因為這招很管用,重點在於蘋果什麼時候出招而已。

 

◎規格有多強?

iPhone 5的話,大概會是目前Android機王標準,這包括:螢幕4吋以上,1GB RAM,800萬畫素鏡頭,出現64GB的版本、厚度比iPhone 4來得更薄一些等等,對手有多強,iPhone 5大概就有多強。

iPhone 4s的話,主軸應該是規格不變,顏色多變,我猜硬碟可能只會有一種版本,16GB的可能性比較高。但如果為了衝低價,8GB也不無可能。

 

◎價位呢?

單機價在399-599美元之間,其中iPhone 4s的綁約價有可能低到199美元。狠一點的話,搞不好99美元都看的見。

 

◎何時上市?

富士康的台幹聽說今年十一黃金周全面停休,按照這種情況猜測,iPhone 5將會在發表會後兩週內正式在特定市場上市。至於平價的iPhone 4s,估計應該會稍晚才會問世,目的是為了搶耶誕節商機。想買便宜的iPhone?先問問自己能不能躲過iPhone 5的誘惑吧!

 

◎什麼新功能?

Let's talk iphone。為什麼不是Talk about?按照蘋果向來喜歡在文案搞怪的天性,這顯示新款iPhone的關鍵詞應該是Talk。合理的懷疑是:新款的iPhone應該會有語音輸入或辨識功能。類似的功能蘋果已經花一點時間在研究了,選在此時推出恰恰好。記者會最大的賣點,應該就是我們看看怎麼跟iPhone let's Talk吧!

 

◎賈伯斯會不會出席?

按理說,會。因為賈伯斯並不算完全退出蘋果,他是董事會主席,也就是大家慣稱的董事長。蘋果過去並沒有這樣的職位,這次特別為了賈伯斯增設了這個位置。

在國外公司的位階中,董事長向來是高過執行長的。像這次雅虎的執行長就是在電話中被董事長開除了。所以理論上賈伯斯的影響力依然高過庫克。我認為iPhone發表會的主秀依然會是庫克,但賈伯斯應該會以某種戲劇性的方式,簡短而不失優雅地與大家見面。

特別是今年新款iPhone的任務之一就是要往下打平價市場,在這個關鍵時刻,我很難相信賈伯斯會缺席。所以原則上,我認為賈伯斯公開露面的機率還是挺大的。

 

一如往常,以上純屬個人看法,不准砍頭,文明社會還是不要隨便出草的好啊!

 

 

 

 

九月 13

Goodbye Moto!

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HelloMoto!」這曾經是一句讓人耳熟能詳的廣告Slogan,如今隨著Google併購Moto行動之後,未來在電視上跟我們Hello的,可能不再是Moto,可能變成了Google,最擔心成了搞笑的GoMo,龜毛機…………

 

第一時間看到這則新聞的時候,我沒有急著分析這樁併購案背後的諸多可能性,反而開始回想起我與Moto的種種回憶。以前GSM才剛興起的年代,手機款式沒有那麼多,每款手機的生命週期都很長,拿著一款手機興奮感的保存期限可以維持很久;現在的手機多如牛毛,一款手機能用個兩年算是了不起的,很多人換手機的速度都不亞於換男女朋友。對比起來,一些過去的經典手機,也就格外讓人懷念。

 

記得我買第一款手機的時候,還是大學生。當時我心裡面最著意的,正是MotoStarTac,這款摺疊式手機既輕巧又酷黑,接電話時把天線往上一拉,講起電話來都覺得氣勢十足,自己彷彿就是一秒鐘幾十萬上下的商務人士。但這款手機當時要價三萬,這個價錢拿到現在都依然高不可攀,當時還是學生的我,自己買不下手,我也錯過了人生第一個(假裝)自己一秒鐘幾十萬上下的機會。

 

第一隻入手的Moto手機,是cd928,小名叫做海豚機。這款手機的價格較平實,可愛的圓滾滾造型,掀蓋即可通話的專利,加上第一款可以中文輸入的功能,讓這款手機當時也是紅遍大街小巷,走在路上隨便都會撞到海豚,海豚機著實陪伴了我好一陣子。

 

中間有好一陣子,我不再使用Moto的手機,原因無它,中文輸入很難用,當時氣勢最強的Nokia,有好多年,Nokia都是我的標準配備。直到Moto V3的出現。

 

V3可說是Moto的另一款經典,這款手機帶起來另一波的手機超薄風,整支手機用合金打造,蝕刻按鍵的設計,都讓人的眼睛一亮。V3之後衍伸出一堆徒子徒孫,據說光是V3在全球就賣出了五千萬支,而Moto當時還據此演譯出所謂的「三公尺」設計法則,意思是讓人在三公尺以外,就能看出這是Moto的手機。

 

現在回頭看三公尺法則,意思其實就是功能乏善可陳。V3的大成功,讓Moto的後續機種怎麼看都是V3的變種,如果說V3Moto盛極轉衰的關鍵,我想是成立的。V3之後,Moto幾乎再也沒有什麼讓人印象深刻的機種。

 

近兩年,我拿過Moto MileStone2一陣子,但主因不再是因為這是Moto手機,而是這是一款Android手機。但用了一陣子之後,怎麼用還是沒有iPhone順手,最後還是換回了iPhone。但我想,就算沒有蘋果,Moto已經早就從我的採購清單中消失了。

 

曾經獨領風騷的品牌,管你再大再獨霸,只要沒有與時並進,沒有走對方向,你就失去了舞台,這就是科技產業的宿命。Moto被併購,代表的是一個時代的結束,或許再過十年,也就沒人想起曾經有個手機品牌叫做Moto了,想來真是讓人不勝唏噓!

 

昨日的經典,正是明日的斷點。GoodbyeMoto

《本文同步發表於PC Home電腦家庭9月號》


八月 26

我的社群疲乏症!

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圖片來源

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最近打開噗浪和臉書,最夯的話題應該就是Google新的社群服務Google+開放測試了!一個朋友寄給了我邀請函,我開通了服務,但卻一個字都還沒發言。

 

說真的,對於新的社群服務,我真的有點疲乏了。

 

我的社群工具初體驗,大約是在200710月註冊了推特(Twitter)帳號,當時有好一段時間,我深深沉迷於這種即時、快速與一大群網友互動的感覺。後來,我陸續又玩了噗浪(Plurk)、臉書(Facebook)Google Buzz、新浪微博等服務,大多數時間則待在噗浪與臉書。有一段時間,社群工具搭配手機上網,幾乎成了我出門在外必備的消遣,即使跟朋友聚餐玩樂,一有空我就拿出手機追噗浪訊息,或是把我的最新動態報告給噗友知道。

 

手機App開始流行以後,我又陸續註冊了foursquare、街旁、SKOUTInstagram等手機社群工具,零零種種加起來,全盛時期我大概玩了10種社群工具。相信我,跟某些玩家比起來,我這還算是小Case而已。

 

每個社群服務都標榜:分享彼此的生活!但因為每種社群工具的特性不同,所以發出的訊息也不一樣,每回一出門,我總得花上很多時間,把所有社群工具的訊息都更新一遍。

 

有一天,我忽然覺得:我到底在幹麻啊?人都出來了,有必要非得一直掛在網路上嗎?

 

我一直搞不懂,把同樣的一段話PO在不同地方的意義是什麼,因為每個社群工具的特性都不太相同;但如果真要按照不同社群工具的特性,去客制化自己發出的訊息,這也實在是累人的事情。

 

我細細回想了自己會一度這麼執迷於不同的社群平台,除了分享生活之外,最大的期待應該是擴大自己的交友圈,多認識一些朋友。事實上,透過不同的社群服務,我也的確認識了不少網友,但大部分的情況下,其實是同一群朋友在不同的平台之間轉換而已,部分和我交情最深的朋友,也不是利用這些社群平台互動。

 

讓我比較頭痛的是:很多網友都是拿社群平台當作情緒發洩的工具,很多在實體世界不敢公開說的抱怨,一股腦全往社群工具丟。開幹的對象從政府、老闆、同事、前男()友等不一而足。在眾多社群工具上,我會承載過多的負面情緒,這

往往會讓我既沉痛又沉重,我也給不了那麼多的安慰,久而久之,也就形成了我的社群疲乏症狀了。

 

幾次經驗下來,對於新的社群工具,我也變的越來越冷感了。

 

Google+對我來說,最大的便利應該是小圈圈的設計,這可以讓我根據不同的朋友屬性,快速篩選不同的訊息來源,提高訊息的純度,讓我更快速的瀏覽自己想要看的訊息。只是直到現在,我還不知道自己會在Google+發什麼樣的訊息就是了,我的Google+ Stream上到現在,仍然是一片空白,不知道何時才會發出第一則訊息。

 

因為,我其實並沒有那麼多話可以分享啊!

本文同步刊登於雅虎奇摩新聞專欄

六月 28

用大砲打小鳥的台北市法規會!

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如果不是最近的新聞,我還真不知道台北市有個單位叫做法規會。台北市法規會說,未來的智慧型手機用戶如果對下載的app不滿意,可以比照消保法「郵購買賣」的規定,享有七天鑑賞期的權利。意思是手機app在下載七天內,用了不滿意,可以全額退費。

之所以會有這個規定,猜想應該是之前一個名為「超級手機號碼追蹤器」的軟體,事後被議員踢爆根本無軟體所宣稱的作用。台北市法規會在成功要求蘋果將此一軟體從app store下架後,法規會挾著新聞稿內所宣稱的「台灣消費者的勝利」,進而要求兩大手機軟體平台,不僅要延擬退費機制,並採用郵購買賣的七天鑑賞期規定,來規範手機app的使用權利。

我相當贊同法規會保護手機使用者的用心良苦。我自己也曾經在iPhone付費下載軟體,用了半年之後,該開發者不再更新,這個軟體形同無作用。在這個年代,很多app都是個人開發者所開發,有些開發者自己私自介接資料,未取得合法授權,造成資料被斷線(例如之前的大台北極速公車);有些開發者在收了錢之後,未持續維護軟體;甚至在軟體商店上,出現未經合法授權的付費電子書下載,這些不管對消費者或是版權擁有者來說,都是權益的損失。

但七天鑑賞期能解決這個問題嗎?不能!真正有問題的app,問題普遍都是在七天之後才會發生。何況數位內容的取得,本來就與實體貨物不同,所謂的不滿意,並不表示不堪使用,中間有太多各執一詞的解釋空間。

正如你看了一部電影,你不能因為這部電影跟你的預期有落差而退費;你買了一張CD,也不能因為裡面只有主打歌好聽而退費。講難聽一點,你嫖了妓女都不能因為不爽而退費,要就別上,要上你就只能權責自負,服務性質的產品,退費標準跟實體貨物並不能相提並論。按照台北市政府的標準,現在不僅完事後可以退費,七天以內覺得不爽都可以退費。

App下載按照七天鑑賞期的規定,不見得能夠遏止不肖開發者的惡行,反而會造成合法開發者的困擾。試問有些付費小遊戲,如果七天以內破關之後,也可以退費嗎?有些商務軟體在解決了使用者的特定需求後,是否也可要求退費?擴大一點來看,以後電子書下載也該提供七天鑑賞期,書看完以後再合法申請退費,那可真是數位工作者的災難。

當然了,我相信絕大多數的消費者,沒有那麼無聊或閒功夫。只不過有趣的是,眾多Android開發者聽到此規定,也沒有多大的反應,畢竟這些開發者本來就不是期待來自於台灣Android市場的付費下載營收;許多消費者聽聞到這個條款,只是覺得不可思議而未見喜色。7天鑑賞期就好像台北市法規會扛出一門「消費者至上」的大砲來打小鳥,Google也被重罰了一百萬元,但願我們的台北市法規會真的知道自己在做什麼。

六月 12

電子書真能取代實體書?

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最近陸續接到幾個採訪邀約,題目都是聊聊台灣電子書的發展。其中一個電視節目,請來正反陣營,分別就電子書真能取代實體書進行辯論。作為一個3C的愛好者,我理所當然被歸入正方,也就是認為電子書絕對會取代實體書的一方。


 

主辦單位或許是想要營造書籍數位化帶來的衝擊,節目中不斷舉出各式各項的數據,包括電子書的成長速度啊、亞馬遜的電子書籍銷售已經超過紙本書啦、電子書又有多炫多炫啊,彷彿紙本書已經是遠古時代的產品似的。


 

就一個同時擁有電子書與實體書的作家而言,電子書帶來的版稅一直佔我個人收入很小的部分,小到我經常都忘了自己的書也有電子書。我每年大約會花上一萬元左右買書,不算多,但購買電子書的比例也是少得可憐,就一個作家與讀者的身分來看,最起碼在台灣,我實在看不出電子書在這幾年有什麼爆炸性的成長,遑論取代實體書。


 

如果你也曾經試圖購買過電子書,首先你會面臨到跟幾年前一樣,就是書庫還是不多。根據統計,電信三雄在2013年各將擁有5萬本電子書,這數字看來很多,但如果你知道台灣每年的新書大約有3~4萬本,你就會發現台灣的電子書還是太少了。台灣電子書太少,一方面源自於台灣的閱讀市場還是以翻譯書為主,而翻譯書的電子版權洽談不易;另一方面,則是不少大型出版社對於電子書的態度還是曖昧的,生怕電子書侵蝕到實體書的生存,而不願大刀闊斧地投入電子書產業。像我自己的實體書,原價250,網路書店都賣198,電子書卻賣175,這樣的價錢換成我自己,都寧願去買實體書算了。


 

我始終覺得,電子書只是另外一種不同的閱讀型式,它可以讓你很方便攜帶,很方便購買,但終究難以取代實體書。我曾經利用手機看完過一些電子書,其中有幾本更讓我愛不釋手到直接購買實體書保存。我還是喜歡在精采的章節折頁,喜歡觸摸紙張的感覺,喜歡擁有一本書的踏實感。電子書對我來說,就是一個檔案而已,我很難想像以後如果有讀者見到我,拿出電子書請我簽名,難不成我該傳個簽名檔給他嗎?


 

猜想出版社對於電子書不願放手投入,會不會也是奠基在「電子書取代實體書」的錯誤假設上?特別是目前看到的電子書,都還是停留在轉檔層次而已,反倒是有些電子雜誌已經慢慢摸索出數位閱讀的奧妙,開始有一些有趣的應用出現了。相較於國外,台灣電子書的腳步真的需要再堅決一些。


 

其實,實體書的敵人從來就不是電子書,而是整體閱讀風氣的日趨低迷。如何善用電子書的特性,利用電子書帶來不同的閱讀樂趣,並藉此提升閱讀風氣,才是出版社應該思考的問題。讓不看書的人從愛看電子書開始,或許是一個不錯的切入點。萬一大家都不閱讀,管你電子書還是實體書,都只能一起走向沉淪的命運。

《本文同步發表於PC Home電腦家庭6月號》

四月 28

白色iPhone4入手,終於!

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作為一個寫3C的文字工作者,寫Apple的東西我大概是一個準則:要就第一時間拿到產品,再不然就乾脆不寫,當作什麼事情都沒發生過。因為用不了多久,網路上會出現一堆正面、反面、側面外加疊疊樂的圖文,實在不需要我再湊熱鬧。

 

之前iPad2上市,我託美國朋友幫我買,結果兩個禮拜都排不到,我託日本朋友幫我買,結果日本大地震,暫停上市,我深深覺得這是上天告訴我別買iPad2的天啟。

 

因為錢要省下來換白色iPhone4

 

今天白色iPhone4開賣,事實上,我昨天才去神腦要預約,結果門市小姐很狐疑地看著我:沒有啊,沒聽說台灣要上市,我們這裡完全沒有收到消息。

 

我心想:喔,好吧!

 

今天早上,看到朋友傳來台灣蘋果網頁也正式宣告同步上市的訊息,我有點半信半疑,畢竟明明昨天才去問而已。後來查了一下,網路上雖然說台灣同步開賣,但怎麼賣、哪裡有賣也說得不清不楚,實在讓我一頭霧水。

 

下午三點多,我買了便當回來才準備吃午餐,上臉書一看,一位電信公司的朋友在臉書上宣告:白色iPhone4開賣。我二話不說電話拿起來就撥過去:朋友說要去現場排隊,而且金山南路服務中心只有5個人排,現場備貨十支。

 

我二話不說就丟下便當,拿著錢包就搭計程車飛奔而去。可能是我的樣子表現的很急躁,運將大哥非常貼心地沿路超車、超速,大概15分鐘就把我載到現場了。對於運將大哥的心領神會,我感到很貼心。

 

一開始我找錯地方,跑到愛國東西的神腦旗艦店,我急忙問:白色iPhone 4哪裡排隊。神腦小姐告訴我:沒有啊,還沒開始賣。

 

因為有昨天的經驗,所以我打了電話問朋友,他說要到金山南路的服務中心辦理,我忽然想起神腦那則「真的好行」的電視廣告,此刻的我卻覺得神腦你真的不太行,整個就是完全狀況外。

 

到了現場一看,的確沒幾個人排隊,但重點是:現場備貨十支,意思是排第11個的人就只能去吃屎吧。我心驚膽顫算了算,幹剛好9個耶,於是我二話不說馬上衝上前去排隊。

 

但警衛非常貼心地告訴我,「滿了,明天請早!」

 

啊,難道我真的要吃屎了?不,是因為中間有些誤會,所以我順利成為第十位幸運兒,獎品是不用吃屎,然後帶走白色iPhone 4。不過後面來的一位大哥就比較不幸了,只見他手拿iPad2外加Smart Cover,一副表明是蘋果誠摯教徒的姿態。

 

但不好意思,你是第11個,我們之間的差距雖然僅有5分鐘,但這5分鐘決定了我帶走白色iPhone,而你只能滿臉大便明天再來一次。

 

所以,我拿到白色iPhone4了,在上市的第一天。

 

就我個人來說,我的iPhone 3G已經用兩年了,之前就預期黑色iPhone4肯定一堆人拿,我很早就鎖定要買白色iPhone 4了。現在只排一次隊,又是第一時間拿到,我可以安心回來吃便當了。


領貨的時候,後面還有6支白色iPhone 4


來回奔騰了一小時,總算帶回我的戰利品


千呼萬喚屎出來


白色iPhone4的配件、各角度照片,可參考任合一款黑色iPhone4,然後自己想像是白色就對了


說穿了,想拿白色也不過想要追求跟人家不一樣的感覺而已,但本質上,這他媽還是一支iPhone 4就是


就觸感、質感與第六感來說,就跟黑色iPhone 4完全一樣


我很想炫燿一下,但我實在餓壞了


黑白配,當然還是白色搶眼一些(自以為)


白色iPhone4+白色iPad2,現階段大概沒有比這個更囂張的組合了


好了,我該去吃便當了,好餓

四月 07

桃園機場電子書閱讀室初體驗

Jeremy的3C觀測站 桃園機場電子書閱讀室初體驗 已關閉迴響。

<!–[if gte mso 10]> table.MsoNormalTable {font-size:10.0pt;font-family:"Times New Roman";} –>之前就有收到新聞稿,關於桃園機場結合台灣幾家軟硬體業者打造了一家電子書候機室,還很「給敖」取了一個名字叫做「飛閱候機室」。當時我收到的新聞稿照片是這樣的:


美輪美奐的設計,位於二航廈


還有正妹陪讀?喔不是,這只是示意圖,最近很流行的

幾個星期前,我正好要出國,在機場閒來無事時就晃呀晃,看到了這個飛閱候機室,作為一個愛書人,我當然馬上就往裡面衝,當然主要的原因是因為,我想找個人沒那麼多、然後又免費的地方歇歇腳,你們也知道,桃園機場裡面隨便喝杯咖啡,差不多都可以買本書了


這是第一航廈的電子書閱讀室,裡面都是台灣業者,讚


讀書室位於二樓,走上去一看,空間比我想像還小了些


裡面設置了三個座位,可以坐著看書


萬一搶不到座位,你就只好站著看書,古有蘇秦懸樑刺股,今有候機客罰站讀電子書


從窗外看出去,可以看到停機坪的飛機,甚至可以看到飛機起降,視野還挺不錯的

我之所以可以這麼悠哉在裡面拍照,是因為裡面一個人都沒有,如果我願意,我坐在地上打滾都沒關係。看到這幅景象,作為一個寫書人,我很擔心,大家現在都不看書了……………………


首先這應該是天瀚的電子書吧,裡面多是以童書為主


這是Book 11的電子書,黑白的


把電子書牢牢地鎖在書架上,這感覺挺有隔閡的


這是BenQ的電子書,因為用電子紙技術,所以翻頁有點慢,估計看完一章飛機也走了


當然了,iPad一定有的,閱讀軟體用的是MagV


萬一你沒得坐也沒得站,牆壁上那兩個電視可不是擺好看的,他們也是電子書,直接觸控。


身為一個愛書人,用這麼大的螢幕看電子書,當然我們會先看的是……..寫真集


裡面的書籍主要以雜誌為主,而且有些書想看,還得付費

作為一個作者,判斷一個電子書平台是否實用的指標很單純,那就是在這裡面可不可以找到自己寫的書。但綜觀所有電子書平台,都沒有我的書。事實上,裡面根本也沒有幾本書,而且也沒有看到英文書,飛閱看起來挺非悅的。

我是覺得這個概念還不錯啦,但既然是在機場,中文書沒幾本,英文書沒幾本,看來這個閱讀室,最大的功能還是觀景,看看機場的飛機起降。


話說回來,機場書店裡面就有我的實體書了,一整個大勝飛閱候機室呀

三月 28

去你媽的情境文!

Jeremy的3C觀測站 去你媽的情境文! 已關閉迴響。



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3C觀測站的產品,在我心裡一直有幾個準則,在部落格介紹裡面我講的很清楚了。除此之外,我特別喜歡挑些別人眼中不屑一顧,但我卻視為明日之星的東西,我喜歡非主流,更喜歡看到非主流變成主流。2007年的小筆電,2008年的山寨機,2009年的微網誌都是如此。


但全壘打難求,滿貫全壘打更是可望而不可及,有很長一段時間,整個科技領域我看不到什麼產品有成為強打者的潛力,3C觀測站也跟著荒廢了好一陣子。如果有這樣的題材,我願意廢寢忘食,投入所有的精力與時間全力把它寫紅,這是一個寫部落格的作者最大成就感的來源。


既然我想寫的題材,不可能年年都有,但我卻很清楚,有幾個禁地是我絕對不碰的:例如網路行銷惡行昭彰的,喜歡花錢買好評,動不動找幾十個部落客寫體驗文的。


這三個禁區基本上是同一類,我常常覺得有些品牌的行銷人員真是好傻好天真,一個好物根本不需要太多的溢美之詞,它就是會賣,因為符合消費者的需求;一個爛貨寫了一百篇好話,它還是一個爛貨,因為爛泥就是扶不上牆。


但偏偏很多行銷人員還迷信人海戰術,對於這類型的品牌,坦白說我真是避之唯恐不及,連想要借我測試都免了。不寫爛東西,頂多就是部落格文章少了點,我專心寫書,萬一寫了看了挺礙眼的,你免費借我東西我幹你一頓,實在有失江湖道義,萬一被誤會收了多少錢,那真是很冤枉。


有一段時間,我都用這個排外條款,來檢視自己是否要寫某個產品的文章,這才發現他媽的幾乎沒一樣東西能寫,隨便Google一下都能在網路上找到一堆違心之論,搞半天只剩蘋果的東西寫寫,因為誰都知道蘋果不需要花錢買好評。


說實在的,我特別憎恨那種把部落客當作寫手的公司,我每個月總要收到幾封這種來信洽詢「行情」的信件,好像部落格有錢就能上的樣子,這種信件我通常連回都懶的回,再說一次,我寫文章從來不是為了當一個寫手。


前不久,又有一家網路行銷公司找上我,問我有沒有興趣測一下Android 3.0的產品。坦白說,我有點心動,畢竟Android 3.0大概是市場上少數,還值得研究一下的產品,但那陣子忙,忘了回信,結果此君神通廣大,不知從哪裡弄來我的電話,竟然直接打通電話給我。


我有點訝異,我的電話號碼真有這麼公開嗎?


電話來了,很客氣,照慣例問我想不想測一下Android 3.0的產品。坦白說,這種電話我也接了不少,通常開場白都非常客套,但等你答應了,客套的面具就拿了下來。

 

「怎麼測?」我問。

 

「是這樣的,這家公司最近要推出三個Android 3.0的平板電腦,我們希望您能寫一篇Android 3.0的趨勢文章,然後三個產品各寫一篇開箱文」對方依然很客套。

 

「就這樣?」果然,面具已經摘了一半下來。

 

「還有,每個產品另外配上兩篇情境文,所以加起來是10篇文章」講到這,我已經知道是哪家不長進的品牌會幹這種事了。

 

「你說的這家品牌,該不會是XXXX吧?」我笑著問。


「傑洛米真聰明,就是XXXX

 


行了,對話結束,我懶得多說一句,直接就說要寫書沒時間。這時候不得不說,寫書這理由真好用,理由一端出來對方就只能摸摸鼻子。


先不說Android 3.0的產品,值不值得每個產品都特別寫一篇開箱文,光是每個產品還得配上兩篇情境文,我就覺得這公司實在腦袋進水。情境文,你真把自己當成導演了是吧?問題是我沒有要演戲啊。




<!–[if gte mso 10]> table.MsoNormalTable {font-size:10.0pt;font-family:"Times New Roman";} –>

所以各位知道了,如果最近在網路上看到某個品牌的Android 3.0產品,搭配兩篇情境文的,甭說了,那就是傳說中的業配!

 

奉勸那些老把部落格當作傳聲筒的品牌,趕快把我從名單裡面剔除,不然再來一個我踢一個。


有時候不寫一個產品,不見得是產品爛,而是你行銷爛。產品爛最多就是賣不掉自己死好,行銷爛可是會敗壞社會風氣,混淆社會視聽,更重要的,還降低行銷格調,人人得之誅之!


情境文,我去你媽的情境文。

 

【同場加映】

 

1.置入式行銷的品味問題,按這裡